На склонах древнейшей на планете горной цепи Аравали, появившейся где-то три миллиона лет назад, стоит старинный индийский Samode Palace, вот уже четыре столетия принадлежащий одной из самых знатных семей Раджастана. В середине прошлого века его превратили в роскошный отель
 (700x525, 79Kb)
 (699x465, 226Kb)
 (700x525, 105Kb)
 (700x525, 145Kb)
 (699x466, 215Kb)
 (640x610, 163Kb)

Для Раджастана дворцы-отели так же обычны, как для Европы отели-замки. Подобных дворцов так много, что существует даже специальная гостиничная система Heritage Hotels, объединяющая часть из них. В принципе можно путешествовать по одному из самых богатых достопримечательностями индийских штатов, переезжая из одной феодальной резиденции в другую.

 (700x525, 258Kb)
 (700x525, 132Kb)
 (700x525, 161Kb)
 (699x465, 261Kb)
 (700x525, 124Kb)
 (700x525, 141Kb)
 (700x525, 124Kb)
 (699x466, 108Kb)
 (699x466, 86Kb)
 (699x465, 47Kb)

В Samode Palace стоит задержаться подольше. Во всяком случае, так поступали в свое время многие знаменитости, в частности Жаклин Кеннеди-Онассис, Мик Джаггер, Джереми Айронс, герцог и герцогиня Норфолкские.
 (700x469, 44Kb)
 (700x525, 196Kb)
 (700x523, 167Kb)
 (700x525, 152Kb)
 (700x525, 370Kb)
 (700x525, 166Kb)
 (700x525, 122Kb)
 (699x465, 50Kb)

Дворец Samode ценен прежде всего тем, что в нем гостиничная атмосфера не победила дух аристократического поместья. Возможно, причина в том, что отелем он стал не так уж давно - только в 1987. Немаловажно и другое: на протяжении всей истории дворца владеет им одна и та же семья.
 (700x523, 87Kb)
 (700x469, 35Kb)
 (699x464, 58Kb)
 (700x473, 284Kb)
 (700x523, 64Kb) (700x469, 34Kb)
 (700x525, 126Kb)
 (700x525, 147Kb)
 (700x525, 130Kb)
 (700x525, 134Kb)

Родословная семьи Равал, управляющей сейчас отелем, восходит к потомкам Притви Сингха, правителя Амбера, жившего в начале XVI века. Одному из его двенадцати сыновей, Гопалу Сингху, дворец был подарен за доблесть и отвагу. В XIX веке Samode Palace был резиденцией влиятельных государственных деятелей Раджастана Равала Берисала и Равала Шео Сингха. С тех пор внешний вид и внутреннее убранство почти не менялись.
 (699x468, 284Kb)
 (474x699, 248Kb)
 (699x466, 197Kb)
 (699x456, 31Kb)
 (699x471, 151Kb)
 (700x525, 77Kb)
 (700x525, 96Kb)
 (640x589, 163Kb)

Дворец, террасами спускающийся по склону горы, построен в традиционном для Раджастана стиле. Легкие резные арки, колонны и башни сочетаются с массивными крепостными стенами. Интерьер самого старого помещения, просторного двухъярусного зала для аудиенций, выглядит так же, как два с половиной века назад. Сейчас в нем устраиваются торжественные ужины.

 (700x525, 188Kb)
 (700x525, 189Kb)
 (700x525, 117Kb)
 (700x525, 242Kb)
 (699x612, 189Kb)
 (699x576, 246Kb)
 (571x699, 302Kb)
 (432x576, 88Kb)
 (699x521, 377Kb)
 (700x525, 207Kb)
 (700x525, 197Kb)

Лучший из 43 номеров гостиницы, королевский Sultan Mahal, назван именем мастера, украсившего его. У этих апартаментов есть собственный двор с мраморной террасой (похожие дворики, но чуть поменьше, есть также у двух королевских сьютов). На стенах Sultan Mahal - традиционная джайпурская мозаика из кусочков керамики и стекла. Каждый дюйм потолка покрыт цветочным или геометрическим орнаментом. Номер обставлен тяжелой резной мебелью, отделанной серебром, которую привезла из Непала бабушка нынешних хозяев дворца.

 (699x465, 274Kb)
Dharbar Hall de Samode Palace
 (576x570, 174Kb)
 (640x567, 215Kb)
 (700x525, 205Kb)
 (700x525, 430Kb)
 (700x525, 209Kb)

Одна из главных достопримечательностей Samode Palace - зеркальный зал. И хотя похожие залы попадаются и в других раджастанских дворцах, в том числе и в древней столице Раджастана - легендарном форте Амбер, каждый такой интерьер по-своему уникален. Стены и потолок покрыты зеркалами разной формы и величины. Так что ночью огонь одной свечи превращается здесь в сияние тысячи звезд. А днем солнечный свет переливается на стенах, словно на поверхности воды.
 (700x525, 221Kb)
 (700x456, 79Kb)
 (699x466, 263Kb)
 (700x525, 218Kb)
 (463x699, 283Kb)
 (700x525, 194Kb)
 (700x583, 407Kb)
DSCF1620Samode - Schloss, Spiegelsaal (700x525, 221 Kb)

Но как бы ни были уникальны интерьеры и антикварная мебель, жить в таком музее, конечно, было бы сложновато, если бы его хозяева не позаботились о комфортных условиях для постояльцев. Samode оснащен так же, как и любой другой отель класса люкс: бассейны, сауны, массажные кабинеты, финтес-центр, номера оборудованы всей необходимой электроникой.
 (699x570, 364Kb)
 (700x525, 87Kb)
 (699x466, 91Kb)
 (384x576, 49Kb) (384x576, 53Kb)
 (384x576, 32Kb) (384x576, 40Kb)
 (700x525, 78Kb)
 (700x525, 276Kb) (432x576, 39Kb)

Сполна насладившись красотами и комфортом Samode Palace, считающегося одним из лучших "наследственных" отелей Индии, можно ехать дальше в глубь Индии через средневековый город Джайпур, все строения которого выкрашены в розовый цвет, и Удайпур, город, который называют Венецией Востока.
 (700x525, 418Kb)
 (700x525, 186Kb)
 (700x525, 210Kb)
 (700x525, 91Kb)
 (432x576, 43Kb) (432x576, 77Kb)
 (700x525, 183Kb)
 (660x699, 425Kb)
 (699x468, 197Kb)
 (699x464, 199Kb)
 (700x525, 116Kb)
 (700x525, 95Kb)
 (699x459, 44Kb)
 (700x525, 132Kb)
 (473x576, 95Kb) (494x576, 92Kb)
 (699x465, 26Kb)
 (700x525, 85Kb)Д