Альберт Бирштадт (1830-1902) - известный американский художник пейзажист. Родился в Германии 7 января 1830 года в городе Золингене в семье бондаря Генри Бирштадта. Через год после рождения Альберта его семья, в поисках лучшей доли, иммигрировала в США. Поселились в городе Нью-Бедфорд штата Массачусетс.

У Альберта с детства проявилась страсть к рисованию. Вначале он делал рисунки карандашом, потом стал писать маслом. В 1853 году Альберт Бирштадт уехал в Германию в Дюссельдорф, где в течении четырех лет учился живописи.

Баварский пейзаж. 1850 г.

Баварский пейзаж. 1850 г.

В 1857 году художник вернулся в Нью-Бедфорд. Некоторое время занимался преподаванием основ рисования и живописи в местной школе.

В 1858 году Бирштадт впервые выставил свои работы на престижной художественной выставке в Национальной академии дизайна. Швейцарские пейзажи Альберта Бирштадта были очень благожелательно приняты публикой и критиками.

Водопад Штауббах, около Лаутербруннена, Швейцария. 1865

Водопад Штауббах, около Лаутербруннена, Швейцария. 1865

С этого момента Бирштадт становится профессиональным художником. В 1859 году в компании с землеустроителем Фридрихом У. Ландером предпринимает путешествие на Дикий Запад. После чего с папками полными эскизами для будущих картин приезжает в Нью-Йорк, где на Десятой улице снимает студию.

Выезд индейских воинов.

Выезд индейских воинов.

На крупной выставке в Нью-Йорке в 1860 году романтические пейзажи Дикого Запад художника Альберта Бирштадта произвели настоящий фурор. Художник получает известность в США, его принимают в члены Национальной академии дизайна.

В 1863 году художник снова едет на Запад, теперь в компании Фритца Хью Ладлоу. Из этой поездки художник впервые привозит рисунки Скалистых гор, которые в то время мало кто видел.

Во время гражданской войны в США художник был призван в армию, но сумел откупиться, заплатив требуемую сумму человеку, который пошел в солдаты вместо него.

Гражданская война. 1862 г.

Гражданская война. 1862 г.

В 1865 году картина "Скалистые горы" Альберта Бирштадта была продана за умопомрачительную сумму в 25 тыс. долларов.

Скалистые горы. 1866 г.

Скалистые горы. 1866 г.

Художник был не только замечательным художником, но и успешным коммерсантом. Его персональные выставки всегда сопровождались хорошо организованной рекламной компанией, что безусловно увеличивало продажи билетов на них.

В 1876 году тяжело заболела Розали Бирштадт, жена художника, которую он очень любил. В 1902 году она умерла. К этому времени упал и спрос на пейзажи, написанные в стиле американского романтизма.

Гигантские редвудские деревья в Калифорнии. 1874 г.

Гигантские редвудские деревья в Калифорнии. 1874 г.

К концу своей жизни Бирштадт был фактически забыт как художник. Сильный пожар 1882 году уничтожил его мастерскую в Ирвингтоне вместе со многими картинами.

Умер художник в возрасте 72 лет 18 февраля 1902 года. Похоронен на кладбище в Нью-Бедфорде.