Martin Johnson Heade родился в деревне Lumberville, штат Пенсильвания, в 1819 году. Карьеру начал как портретист. Много путешествовал по Европе. В начале 1860-х годов, познакомившись с кругом художников-пейзажистов, он обратился к изображению ландшафтов и морских пейзажей. После поездки в страны Южной и Центральной Америки (Бразилию, Никарагуа, Колумбию, Панаму и Ямайку) в 1863-1864, 1866 и 1870 гг, он начал изображать экзотические растения и животных, особой его страстью были орхидеи и колибри. Умер во Флориде в 1904 г.